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Dimitris Diamantidis, le « Diamond Man » vénéré en Grèce

Légende du basket grec, Dimitris Diamantidis, à la retraite depuis la fin de saison dernière, a vu son maillot du Panathinaikos être retiré par ce club. Basket Rétro revient sur sa carrière remplie de trophées en club et en sélection.

La France se souviendra de lui comme le shooteur assassin en demi-finale de l’Euro 2005 avec son tir primé à 3-points contre les tricolores, le seul réussi à longue distance qu’il réussira au cours de cette rencontre fatidique pour les Bleus. Or, en Grèce, son pays natal, il est adulé. La preuve, Dimitris Diamantidis, 36 ans, a reçu une standing ovation en 17 septembre dernier lors de son entrée à l’Olympic Indoor Hall dans le cadre d’un tournoi d’exhibition : « Diamonds Are Forever » (voir tweet ci-dessous). Le maillot floqué du numéro 13 qu’il porta au Panathinaikos pendant 12 ans (2004-2016) a été retiré.

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Natif de Kastoria, ville dans laquelle il découvre le basket à 14 ans, le meneur d’1m96 surnommé le « Diamond Man », triple vainqueur de l’Euroligue avec le Pana (2007,2009 et 2011), possède un des plus beaux palmarès du basket grec.

Champion de Grèce (9) 2005-2006-2007-2008-2009-2010-2011-2013-2014
Coupe de Grèce (10) 2005-2006-2007-2008-2009-2012-2013-2014-2015-2016
MVP du championnat grec (6) 2004-2006-2007-2008-2011-2014
MVP des finales du champ.grec (6) 2006-2007-2008-2009-2011-2014
Meilleur passeur du champ.grec 2006-2007-2010-2011-2015
MVP de la Coupe de Grèce (2) 2009-2016

UN DES MEILLEURS JOUEURS EUROLIGUE

Joueur d’Iraklis Salonique durant 5 saisons (1999-2004), il rejoint un monument du basket grec, le Panathinaikos où il sera coaché pendant 8 saisons par Zeljko Obradovic (2004-2012). Admiratif de Toni Kukoc, en Euroligue (278 matchs disputés), il s’est montré très performant avec le club athénien avec 6 titres de meilleur défenseur (2005-2009 et 2011, d’où son surnom 3D = Dimitris Diamantidis Defense), et deux de meilleur passeur (6,2 de moyenne en 2011 et 2014). Lors de sa première Euroligue glanée avec le Pana, il est élu MVP du Final Four et de la saison Euroligue (phases de groupes, Top 16, quart de finale confondus). En finale 2007, face au CSKA Moscou (victoire 93-91), il signe 15 points, 3 rebonds, 3 passes et 2 interceptions pour 22 d’évaluation en 28 minutes passés sur le parquet. Pas très athlétique, il compense dans le jeu par son envergure, ses qualités de passes pour faire briller ses partenaires et son agilité de manier le ballon. Ses quelques perfs lors de la saison 2006-2007 d’Euroligue :

DATE ADVERSAIRE POINTS REBONDS PASSES
24 octobre 2006 Badalone 17 6 2
23 novembre 2006 Malaga 20 2 5 + 7 interceptions
7 décembre 2006 Maccabi 17 3 3
21 février 2007 Barcelone 17 4 7

Meilleur passeur de l’Euroligue en 2005, il fait partie du meilleur cinq de l’Euroligue à 4 reprises (2007, 2011, 2012 et 2013) au côté d’autres grands joueurs estampillés Euroligue (Juan Carlos Navarro, Trajan Langdon, Luis Scola, Sofokis Schorsanitis, Andrei Kirilenko). Il est élu 2 fois MVP du mois en Euroligue et 5 de la semaine dans cette prestigieuse compétition européenne. Quelques stats au cours de l’Euroligue saison 2008-2009 qu’il remporte pour la seconde fois dans sa carrière:

DATE ADVERSAIRE POINTS REBONDS PASSES
5 novembre 2008 SLUC Nancy 14 9 3
13 novembre 2008 Sienne 11 9 4
26 novembre 2008 Prokom 15 5 2 + 4 interceptions
5 mars 2009 Partizan 21 5 1

Lors de la saison 2010-2011 d’Euroligue, il signe ses meilleurs stats dans ce tournoi en attaque avec 12,5 points en 22 matchs. En finale contre le Maccabi Tel Aviv, il rend une feuille de stats complète avec 16 points, 5 rebonds, 9 passes et 2 interceptions. Il signe d’autres belles perfs au cours de cette compétition dont en quart de finale face au FC Barcelone, série gagné 3-1. C’est sa troisième Euroligue remportée.

DATE ADVERSAIRE POINTS REBONDS PASSES
4 novembre 2010 Olimpija Llubjana 20 7 5
18 novembre 2010 Armani Milano 14 4 7
9 décembre 2010 Olimpija Llubjana 16 3 11
15 décembre 2010 Efes Pilsen 17 3 9
3 février 2011 Vitoria 12 3 11
22 mars 2011 FC Barcelone – Game 1 26 4 2
24 mars 2011 FC Barcelone – Game 2 17 2 5
29 mars 2011 FC Barcelone – Game 3 18 3 7
31 mars 2011 FC Barcelone – Game 4 11 4 5

Le 1er avril dernier, Diamantidis rejoint le club fermé des « Euroleague Legends » à l’occasion du dernier match du Top 16 du Pana à domicile contre le Cedevita Zagreb. 4 autres joueurs qui l’ont précédé en font également partie : son compatriote Theo Papaloukas, l’espagnol Juan Carlos Navarro, et les lituaniens Ramunas Siskauskas et Sarunas Jasikevicius.

DES TROPHEES ET MEDAILLES AVEC LA SELECTION NATIONALE

Le shoot de Diamantidis (c) Fiba Europe Castoria - Fiba Pool

Le shoot de Diamantidis (c) Fiba Europe Castoria – Fiba Pool

En recevant tous ses titres collectifs et individuels en club, « Spiderman », un de ses autres surnoms, a étoffé son palmarès en gagnant aussi entre temps des récompenses avec l’équipe nationale de Grèce : vainqueur de l’Euro 2005, médaille d’argent au Mondial 2006 et aux Jeux Méditerranéens 2001, l’or à la Stankovic Continental Champion Cup, 7 fois champion du tournoi Acropolis (2002-2003-2005-2006-2007-2008-2010).

Comme évoqué précédemment, son shoot en demi-finale de l’Euro 2005 restera sans doute l’un de ses meilleurs moments vécu sous le maillot de la Grèce. Sur sa chaîne You Tube, l’Euroligue lui a rendu un hommage appuyé avec un reportage dans lequel on peut notamment voir ses meilleures actions sous la tunique du Panathinaikos. Au même titre que Nikos Galis, Diamantidis a laissé une belle trace dans le basket grec et européen.

L’hommage de l’Euroligue à Dimitris Diamantidis

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About Richard Sengmany (376 Articles)
Découvrant le basket dans les années 90 grâce à la diffusion des matchs NBA sur Canal+, je rédige depuis plus de dix ans des articles sur la balle orange, sur d'autres disciplines sportives et la culture.

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