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Arriel McDonald, MVP 2001 du Final Four de la Suproleague avec le Maccabi Tel-Aviv

Euroleague

Arriel Mcdonald - Slovénie (c) delo.si

Dans le dernier carré de la Suproleague en 2001, l’américano-slovène Arriel Mcdonald a sorti le grand jeu lors de cette compétition européenne qui concurrençait l’Euroligue. Avec le Maccabi Tel Aviv, le meneur d’1m91 a été élu MVP du Final Four. Détails.

Mcdonald, cette marque planétaire vous rappelle ses bonnes frites reluisantes et ses bons « Big Mac » qu’on déguste entre amis le weekend. Mais pour ceux et celles qui suivent depuis fort longtemps le basket européen, vous vous souvenez sans doute du joueur qui porte le même nom que l’enseigne de fast-food et qui a fait le bonheur de plusieurs écuries européennes. Son prénom ? Le même que la Petite Sirène et que la marque de lessive mais orthographié différemment : Arriel. Décidément, le nom de ce joueur a une connotation très marketing.

SON ARRIVEE EN EUROPE ET AU MACCABI

Suite à ses 4 saisons pleines avec la fac de Minnesota Gophers (1990-1994), le meneur de jeu natif de Harvey dans l’Illinois n’a pas attiré l’œil des franchises NBA. Agé de 44 ans depuis le 13 janvier dernier, Arriel Rene Mcdonald de son nom complet, quitte le continent américain pour entamer un voyage dans toute l’Europe et faire carrière dans le basket. Tout démarre lors de la saison 1994-1995 où il découvre le championnat belge en portant les couleurs de l’équipe des Castors Braine. En 1995-1996, il signe chez le club slovène Interier Krško. Son lien avec la Slovénie va perdurer et il porte pendant trois ans le maillot de l’Olimpija Ljubljana (1996-1999). Il enfilera même le maillot de la sélection slovène à l’Euro 2001 et 2003.

Après la Belgique, la Slovénie, il est temps pour Mcdonald de faire escale dans un troisième pays : Israel. Le club légendaire du Maccabi Tel-Aviv arrive à s’attacher ses services en 1999. Le meneur a pu rejoindre ce club grâce à l’obtention de son passeport slovène. Naturalisé slovène depuis juin 1997, la nouvelle recrue a la lourde de tache de pallier le départ d’Oded Kattash au Panathinaikos, joueur israelien considéré comme « God » au Maccabi. Mcdonald y restera jusqu’en 2002.

Lors de sa deuxième saison avec l’équipe de Tel-Aviv, Mcdonald a été éblouissant lors de la Suproleague en 2000-2001. Cette saison-là, la FIBA et l’ULEB se livrent à une guerre. En désaccord, chacune des institutions organise sa propre coupe d’Europe. La FIBA crée alors la Suproleague à laquelle participe le Maccabi. Avec un superbe effectif composé de Nate Huffman, Anthony Parker, Derrick Sharp, et Arriel Mcdonald, le club phare et historique de Tel-Aviv a réalisé un parcours fabuleux.

MCDONALD PRECIEUX DANS CE FINAL FOUR

En demi-finale du Final Four qui se déroula à Paris-Bercy, le Maccabi était opposé au CSKA Moscou d’Andrei Kirilenko, un duel européen qui a marqué tant l’histoire du basket européen. Et Arriel Mcdonald a été l’un des héros de ce match couperet. Auteur de 17 points (6/11 aux tirs dont 3/5 à 3-points, 2/2 aux lancers-francs), et 4 passes, Mcdonald a permis à son équipe de battre de six points le club russe : 86-80. Nate Huffman a aussi apporté ses 17 unités dans la raquette.

En finale, face au Panathinaikos de Dejan Bodiroga, Mcdonald flirte avec le double-double : 21 points (5/12 aux tirs dont 3/5 à 3-points, 8/8 aux lancers-francs), 9 passes. Le Maccabi gagne de 14 points la finale 81-67. Mcdonald avait réussi une superbe première mi-temps avec 15 points et un 3/3 derrière l’arc et 5 passes. Son équipe avait formidablement bien défendu sur l’équipe grecque en première mi-temps : 23 points encaissés en 20 minutes pour 37 inscrits.

Au retour des vestiaires, alors que le Pana effaçait progressivement leur retard, Mcdonald accélérait la cadence du match en négociant parfaitement les situations de contre-attaque, celles-ci s’achevaient sur des points marqués par Curcic ou Parker à la suite de passes du meneur américano-slovène. Grâce à ses deux bons  matchs de ce Final Four en Suproleague, Mcdonald reçoit le trophée de MVP à 29 ans.

Avant d’éclabousser son talent dans ce dernier carré, Mcdonald a aussi été impérial dans les autres matchs couperets qui se jouaient en deux manches gagnantes :

  • 8eme de finale – Game 1 face au Slask Wroclaw : 16 points, 2 rebonds et 3 passes. Victoire 81-75
  • 8eme de finale – Game 2 face au Slask Wroclaw : 23 points, 2 rebonds et 5 passes. Victoire 85-62
  • Quart de finale – Game 1 face au Scavolini Pesaro : 15 points, 3 rebonds et 5 passes. Victoire 80-69
  • Quart de finale – Game 2 face au Scavolini Pesaro : 20 points, 2 rebonds et 5 interceptions. Victoire 84-77

Auteur de plusieurs matchs à 10 points et plus en phases de groupes, les stats globales de Mcdonald dans cette Suproleague sont de 12,8 points (48,1 % aux tirs, 36,6 % à 3-points et 79,1 % aux lancers-francs) 2,3 rebonds et 3,5 passes en 24 matchs. En 2002, il quitte le Maccabi et découvre la Grèce avec le Panathinaikos pendant 2 ans (2004-2005). Il découvre ensuite la Russie (Dynamo Moscou de 2004 à 2005 et 2008), l’Espagne (Girona de 2005 à 2008) puis l’Italie (Sienne de 2008 à 2009). Un sacré tour d’Europe pour ce joueur américano-slovène, retraité à 37 ans, qui s’est doté d’un superbe palmarès :

1/ Avec l’Olimpija Ljubljana

  • Champion de Slovenie : 1997, 1998, 1999
  • Coupe de Slovénie : 1997, 1998, 1999

2/ Avec le Maccabi Tel-Aviv

  • Champion d’Israel : 2000, 2001, 2002
  • Coupe d’Israel : 2000, 2001, 2002
  • FIBA SuproLeague: 2001

3/ Avec le Panathinaikos

  • Champion de Grèce: 2003, 2004
  • Coupe de Grèce: 2003

4/ Avec Girona

  • FIBA Eurocup et titre de MVP: 2007

 Les 21 points d’Arriel Mcdonald en finale de la Suproligue 2001

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About Richard Sengmany (374 Articles)
Découvrant le basket dans les années 90 grâce à la diffusion des matchs NBA sur Canal+, je rédige depuis plus de dix ans des articles sur la balle orange, sur d'autres disciplines sportives et la culture.

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