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[NBA All-Star Game] Kobe Bryant, son premier trophée de MVP en 2002

All Star Game

Kobe Bryant MVP du All-Star Game en 2002 (c) Getty

Pour sa quatrième sélection au All-Star Game, Kobe Bryant est élu pour la première fois MVP du match des étoiles en 2002. Au First Union Center de Philadelphie, sous les sifflets, il a conclu la rencontre avec 31 points, 5 rebonds et 5 passes. Tout un symbole pour l’arrière des Lakers, natif de cette ville.

Il y a 14 ans, c’était au tour de Philadelphie d’accueillir le NBA All-Star Game (ASG). Le 10 février 2002 se déroulait ainsi la 51ème édition de cet événement phare du basket nord-américain avec deux joueurs sélectionnés de la maison de Philly et propulsés dans le 5 majeur : Allen Iverson (The Answer portera le numéro 6 en hommage à Julius Erving) et Dikembe Mutombo. Ce soir-là, devant 19 581 spectateurs, les joueurs des deux conférences jouaient avec leurs propres maillots en clubs : « jerseys » foncés pour l’Ouest et « jerseys » blancs pour l’Est. Ca sera la dernière année que cela se produira. A compter de 2003, chaque équipe étrennera des maillots spécialement conçus pour les ASG.

KOBE JOUEUR A PLUS DE 30 POINTS DANS UN ASG DEPUIS 1993

Dirigée par Don Nelson, coach des Dallas Mavericks, la sélection de l’Ouest bat celle de l’Est 135 à 120 emmenée par un Kobe Bryant au top. Malgré les huées du public dont ceux des fans des Sixers tout au long de la rencontre, le Black Mamba signe 31 points, 5 rebonds et 5 passes. Des supporters de Philly qui ne s’étaient certainement pas remis de la défaite de leur équipe en finale NBA 2001 face aux Lakers. Bryant sera élu pour la première fois MVP d’un ASG au terme de sa quatrième sélection. A ce moment-là, entamant sa sixième saison avec les Los Angeles Lakers, il devient à 23 ans, le premier joueur depuis 1993 et un certain Michael Jordan à planter 30 points lors d’un match des étoiles.

A l’issue du match, Kobe a été peiné par les sauts d’humeur des fans de Philadelphie :  « Je suis vraiment blessé par la réaction du public. Ils m’ont déçu. Déjà lors de mon année rookie, alors que je sortais d’un lycée de Philadelphia, il m’avait sifflé. Je me suis habitué à ce traitement même si ça me blesse à chaque fois ». Même Allen Iverson a exprimé son mécontentement envers son propre public : « Si les gens réfléchissaient un peu, ils verraient que leur réaction est injustifiée et ne mène à rien. Je suis mal pour Kobe. Il a réussi une grande performance et il ne peut la savourer à cause du public ». Kobe décrochera ensuite trois autres titres de MVP du ASG : 2007,2009 et 2011. Il sera avec Bob Pettit celui qui aura glané au total 4 titres de MVP d’un ASG.

Kobe Bryant au panier face à Dikembe Mutombo lors du All-Star Game en 2002 (c) Getty

Kobe Bryant au panier face à Dikembe Mutombo lors du All-Star Game en 2002 (c) Getty

A noter que plusieurs  joueurs ont fêté leurs premières sélections : Shareef Abdur-Rahim, Baron Davis, Jermaine O’Neal et Paul Pierce à l’Est ; Steve Francis, Elton Brand, Steve Nash, Dirk Nowitzki, Peja Stojakovic, Wally Szczerbiak à l’Ouest. Ce match aura été marqué par Michael Jordan qui a raté un dunk facile en contre-attaque, ce qui l’a fait rire et surpris les autres joueurs All-Star. En revanche, Tracy Mcgrady aura réussi son dunk : lancement de la balle contre la planche avec la main gauche, jump dans la défense adverse puis réception du cuir orange à deux mains pour conclure avec un dunk explosif main droite. Le Box score en cliquant ici

Kobe Bryant en 2002 au All-Star Game

Roster de la Conférence Est :

Coach : Byron Scott (New Jersey Nets)

Roster de la Conférence Ouest :

Coach : Don Nelson (Dallas Mavericks)

Le All-Star Game 2002 en intégralité

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About Richard Sengmany (374 Articles)
Découvrant le basket dans les années 90 grâce à la diffusion des matchs NBA sur Canal+, je rédige depuis plus de dix ans des articles sur la balle orange, sur d'autres disciplines sportives et la culture.

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