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[NCAA] Tony Allen, le cowboy d’Oklahoma State (2002-2004)

NCAA

Tony Allen - Oklahoma State vs Georgia Tech en 2004 (c) okstate.com

Très bon défenseur de la NBA, Tony Allen a brillé par le passé en NCAA en portant le maillot d’Oklahoma State durant deux saisons (2002-2004). Lors de sa dernière année, il avait atteint le Final Four avec les Cowboys et été élu meilleur joueur de la Big 12. Détails.

Né à Chicago, Tony Allen, 34 ans en ce 11 janvier, est allé au lycée de Crane situé dans cette ville de l’Illinois où il croise un certain Will Bynum. Entre les deux joueurs, une amitié en découlera, eux qui ont grandi à Chicago. Après le lycée, Allen va se rendre dans plusieurs facs. En 2000-2001 en tant que freshman, il joue à Butler County près du Kansas. Une saison où il a aligné 16,5 points, 6,1 rebonds et 2,8 interceptions en 32 matchs. Il reçoit plusieurs honneurs pour son travail : « Second Team All-Jayhawk West Conference » et « Jayhawk West Freshman of the Year ».

Un an plus tard, il rejoint la fac de Wabash Walley, faisant son retour dans l’Illinois en 2001-2002 en tant que sophomore. Le bilan de Wabash a été de 32 victoires et 6 défaites qui a terminé quatrième du championnat NJCAA (National Junior College Athletic Association). En 38 matchs de saison régulière dont 28 en tant que titulaire, il compile 14,5 points et 5,4 rebonds. Lors du tournoi après saison, l’arrière d’1m93 signe un joli double-double de moyenne : 22,8 points et 10,5 rebonds.

LE TRADE VERS OKLAHOMA STATE

Tony Allen - Oklahoma State (c) DR

Tony Allen – Oklahoma State (c) DR

Malgré ses superbes stats, le lycée de Wabash ne peut le retenir. Allen rejoint la NCAA et la fac d’Oklahoma State University (OSU), surnommées les Cowboys et coachée par Eddie Sutton. Son transfert figure parmi les 3 meilleurs pour un joueur junior selon le célèbre commentateur sportif américain Dick Vitale. Le site collegeinsiders.com estime qu’il s’agit du transfert national de l’année pour un joueur junior. Les qualités de défenseur d’Allen ne sont pas imperceptibles : longueur, force et ténacité, rapidité sur les côtés. Il est capable de défendre autant sur les meneurs que les ailier-shooteurs et de coast-to-coast. En attaque, malgré un faible shoot extérieur, il compense par une fabuleuse explosivité, une agressivité et des drives vers le panier.

Pour sa première année avec les Cowboys, Allen compile des moyennes de 14,4 points (44,7 % aux tirs, 39,5 % à 3-points et 69,1 % aux lancers-francs), 5,4 rebonds, 2,7 passes et 1,9 interception en 32 matchs. Oklahoma State termine la saison régulière avec 21 victoires et 8 défaites. L’équipe d’Allen s’est penchée sur le tournoi NCAA suite à sa défaite dans le tournoi Big 12, conférence dans laquelle évolue OSU (60-58 face à Missouri).

Le 21 mars 2003, ils affrontaient Pennsylvania au TD Garden au premier tour de la région East. Allen réalise un bon match avec 15 points (5/7 aux tirs dont 2/3 à 3-points), 2 rebonds, 3 passes et 4 interceptions. OSU s’est imposé de 14 points 77-63. Au match suivant, au second tour, les Cowboys n’ont pas réussi à se débarrasser des Orangemen de Syracuse le 23 mars 2003. Face à la fac de Carmelo Anthony et Hakim Warrick, Oklahoma State s’inclinaient 68-56 avec un Tony Allen qui a rempli les cases statistiques : 10 points (3/12 aux tirs), 5 rebonds, 4 passes et 3 interceptions.

OSU AU FINAL FOUR 2004

La saison suivante, OSU en fait une encore meilleure : 24 victoires et 3 défaites en saison régulière. Ils sont devenus champion de la Big 12 en battant Texas 65-49. Tony Allen finit MVP de ce tournoi et inscrit 21 points dans cette finale. Les Cowboys battaient ainsi Texas pour la quatrième fois de suite. Allen avait bien défendu sur le top scoreur du Texas Brandon Mouton. OSU est la première équipe depuis Iowa State en 2000 à finir à la fois premier de la saison régulière et être champion du tournoi Big 12.

OSU se présente avec l’étiquette donc de champion de la Big 12 pour se préparer pour le tournoi NCAA. Dans le tableau régional East, Oklahoma State a été étincelant, à la Continental Arena de New Jersey, grâce notamment à Tony Allen :

  • 17 points (6/8 aux tirs, 5/5 aux lancers-francs), 9 rebonds, 5 passes et 3 interceptions face à Eastern Washington (premier tour, le 19 mars 2004, victoire 75-56)
  • 11 points (4/9 aux tirs, 3/5 aux lancers-francs), 4 rebonds, 4 passes et 2 interceptions face à Memphis (second tour, le 21 mars 2004, victoire 70-53)
  • 23 points (8/14 aux tirs, 6/6 aux lancers-francs), 7 rebonds, 2 passes, 2 interceptions et 3 contres face à Pittsburgh (demi-finale régionale, le 25 mars 2004, victoire 63-51). Voir vidéo en fin d’article.

Carl Krauser, meneur de Pittsburgh estimait que les paniers marqués par Allen avaient fait beaucoup de mal à son équipe : « Allen a eu beaucoup d’actions difficiles et s’est détendu pour réussir des tirs compliqués. C’était le tournant du match. Nous n’avons rien pu faire pour le stopper. Vous pensez que vous faîtes bien les choses. Et boum, vous êtes poignardé dans le dos. Et c’est fini. Je pense que nous étions trop à l’aise en première mi-temps. Nous avons fait trop d’erreurs en deuxième période ». (source : espn).

  • 12 points (6/11 aux tirs), 6 rebonds, 5 passes, 2 interceptions et 3 contres face à Saint Joseph’s de Jameer Nelson et Delonte West (finale régionale, le 27 mars 2004, victoire 64-62). C’est John Lucas pour OSU qui inscrira le panier du match : un 3-points à 6,5 secondes de la fin.
Tony Allen - Oklahoma State (c) AP

Tony Allen – Oklahoma State (c) AP

EX-COEQUIPIERS, WILL BYNUM ELIMINE TONY ALLEN

Oklahoma State se hissait au Final Four pour la première fois depuis 1995. Cette année-là, Bryant Reeves et les Cowboys avaient gagné la finale régionale Est face au Massachussets 68-54. Mais ils ont été éliminé par UCLA des frères O’Bannon et Tyus Edney en demi-finale nationale (78-61). En 2004, les Cowboys disputaient une nouvelle demi-finale nationale au Final Four qui se disputait à l’Alamodome de San Antonio devant plus de 44 000 spectateurs. OSU affrontait Georgia Tech, une fac qui comptait dans son roster Jarrett Jack et Will Bynum, l’ancien coéquipier au lycée de Tony Allen comme on l’indiquait en début d’article. Sacré clin d’œil du destin pour ces deux amis.

Cette demi-finale avait accouché d’un match ultra serré qui s’est conclu sur le score de 67-65 pour les Yellow Jackets. Et Bynum n’avait pas fait de cadeaux à son ancien coéquipier et aux Cowboys. L’ancien joueur du Maccabi inscrivait le layup de la gagne à 1,5 secondes du terme, 11 points au total en sortie de banc. Plus rien ne sera marqué. Georgia Tech s’envolait en finale NCAA. Déception pour Oklahoma State. Allen signait son dernier match de la saison 2003-2004 en étant complet : 13 points, 4 rebonds et 4 passes. En 5 matchs dans ce tournoi NCAA, il cumulait des moyennes de 15,2 points, 6 rebonds et 4 passes.

Il termine son cursus universitaire. En 67 matchs avec les Cowboys, Allen présente de bonnes stats moyennes : 15,3 points (47,7 % aux tirs, 34,7 % à 3-points et 68,2 % aux lancers-francs), 5,5 rebonds, 2,9 passes, 2,1 interceptions et 0,8 contre en 31,4 minutes de jeu.

Le 24 juin 2004, au Madison Square Garden, les Boston Celtics le choisissent en 25ème position au premier tour de la Draft. 4 ans plus tard, il obtenait son premier titre NBA de sa carrière au côté de Kevin Garnett, Paul Pierce, Ray Allen et Rajon Rondo. Ses talents en défense ont été mis à l’épreuve. Il est nommé 3 fois dans l’équipe défensive de l’année (2012-2013 et 2015). Depuis 2010, il porte le maillot des Memphis Grizzlies.

Les 23 points de Tony Allen face à Pittsburgh

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About Richard Sengmany (365 Articles)
Découvrant le basket dans les années 90 grâce à la diffusion des matchs NBA sur Canal+, je rédige depuis plus de dix ans des articles sur la balle orange, sur d'autres disciplines sportives et la culture.

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