Breaking News

[High School] L’éclosion de Lou Williams en Géorgie à South Gwinnett

High School

Basket Rétro revient sur les parcours universitaires des joueurs NBA récompensés individuellement lors de la saison 2014-2015. Cette fois-ci, on parle d’un joueur qui n’a pas évolué en NCAA et est passé directement du lycée à la NBA : Lou Williams, élu meilleur sixième homme avec les Toronto Raptors. Formé en high school en Géorgie à  South Gwinnett, le neo-Lakers a embelli l’Etat de Géorgie par son jeu offensif. Précisions.

Né le 27 octobre 1986 à Memphis, Louis Williams déménage à Atlanta en 1997. C’est dans l’état de Géorgie précisément à Snellville que Lou, comme on l’appelle, en met plein la vue au lycée de South Gwinnett en jouant au basket, high school dans laquelle il formera un tandem de feu avec Mike Mercer.

EN GEORGIE POUR MONTRER SES QUALITÉS DE BASKETTEUR

Après avoir marqué 18 points de moyenne lors de son année freshman, lors de sa saison sophomore, il plante 50 points dans un match pour son lycée surnommé les Comets. Pour sa deuxième année, il double presque sa moyenne au scoring : 33 points. En junior lors de la saison 2002-2003, il rentre 39 points lors d’un match de championnat contre Tift County. Sa troisième saison avec South Gwinnett se termine bien puisque son équipe dresse un bilan de 28 victoires et 3 défaites.

Il déclare pour ESPN que c’est lors de son année junior qu’il a pris conscience réellement qu’il était bon au basket « Mon année junior a été le moment décisif quand j’ai réalisé que j’étais bon. J’étais en discussion avec des gars que vous avez admirés comme Sebastian Telfair et à ce moment-là c’était aussi avec Lebron James, Dwight Howard, Josh Smith. Dwight et Josh étaient originaires de Georgie. Je discutais avec eux et j’affrontais ces gars, c’est là que je me dis que je pouvais être capable (d’aller très haut). Et c’est à cet instant je pense que ma lumière s’est plutôt allumé ».  (source : espn.com)

Lou Williams au shoot avec South Gwinnett (c) onlineathens.com

Lou Williams au shoot avec South Gwinnett (c) onlineathens.com

En tant que senior, il termine la saison en toute beauté avec une ligne de statistiques digne des plus grands (27,5 points ; 6,6 rebonds et 5,2 passes) permettant, avec ses perfs, à South Gwinnett de réaliser une magnifique saison : 26 succès et 3 revers. Lors d’un match en janvier 2005, Williams se livre un duel face à Monta Ellis, meneur au lycée de Lanier. (source : footballrecruiting.rivals.com). Dans les dernières secondes de la rencontre, à 62-62, Williams pense offrir le panier de la gagne qui permet aux Comets de prendre un avantage de deux points : 64-62. Il reste 7 secondes, Ellis réussit un shoot miraculeux qui emmène les deux lycées en prolongation : 64-64. Les deux lycées iront même jusqu’à jouer une deuxième prolongation, moment durant lequel Ellis prend feu en inscrivant des tirs clutch. Lanier prend ses distances au tableau d’affichage et remporte ce match fou : 88-79. Le duel d’attaque entre les deux meneurs de chaque lycée a été splendide :

  • Monta Ellis pour Lanier : 46 points à 13/27 aux tirs dont 6/13 à 2-points ; 7/14 à 3-points ; 13/18 aux lancers + 8 rebonds, 6 passes et 2 interceptions
  • Lou Williams pour South Gwinnett : 34 points à 13/34 aux tirs dont 9/21 à 2-points ; 2/13 à 3-points ; 6/11 aux lancers + 5 rebonds, 3 passes et 5 balles perdues
  • Son coéquipier Mike Mercer a marqué 24 points (12/20 aux tirs mais 0/5 à 3-points) + 5 rebonds ; 2 passes et 6 balles perdues.

Le 17 janvier 2005, Williams score 34 points face à Oak Hill Academy, lycée dans lequel jouait Kevin Durant et Ty Lawson. Williams est élu Mr Basketball de l’état de Georgie pour la seconde année consécutive, titre qu’il a reçu après celle en junior. En tant que senior, il reçoit le trophée Naismith Prep Player of the Year Award, (une récompense remis au meilleur joueur de lycée sur le plan national) et décroche une place au Mcdonald’s All American (un match réunissant les meilleurs joueurs américains et canadiens de lycée).

En 4 ans (2001-2005), Williams aura joué 119 matchs pour South Gwinnett avec 103 victoires et 16 défaites inscrivant 3 338 points, prenant 768 rebonds et délivrant 650 passes et interceptant 355 ballons. Faites le calcul, ses stats moyennes sont fabuleuses : 28 points ; 6,5 rebonds ; 5,5 passes et 3 interceptions. Il est le deuxième meilleur marqueur de l’histoire de son lycée. Avec un rendement sur le terrain qui lui a valu d’être sélectionné quatre fois dans la sélection de l’Etat de Géorgie, son maillot floqué du numéro 23 a été retiré.

NON A LA NCAA, OUI A LA NBA

Lou Williams & Mike Mercer à South Gwinnett (c) nbaavenue.blogspot. com

Lou Williams & Mike Mercer à South Gwinnett (c) nbaavenue.blogspot. com

La NCAA le détecte et en particulier la fac des Bulldogs Georgia, fortement intéressée par le profil également de Mike Mercer (près de 18 points de moyenne à la fin de sa saison senior). Georgia souhaite enrôler le duo Williams-Mercer et avait deux bourses d’études à offrir contrairement à d’autres facs précisait Roger Flettwood, coach des Comets South Gwinnett. (source : onlineathens.com)

Williams donne son accord pour rejoindre Georgia. Mais très vite, il souhaite rapidement passer un cap et se présente à la draft 2005. Et Williams a jusqu’au 21 juin pour retirer son nom de la draft et ainsi ne pas perdre son statut éligible de joueur de fac. Lou met au courant le coach de Georgia en mai 2005, Dennis Felton, pour lui informer que la NBA est sa priorité au lieu de poursuivre sa progression en NCAA. Williams était clair dans sa tête : « il y a de minces chances que je change d’avis. C’est une fraiche opportunité. Je ne veux pas passer à côté de cette opportunité qui pourrait ne pas se représenter plus tard ». (source : onlineathens.com)

Williams révèle à ESPN quel a été le moment charnière pour prendre la décision de directement rejoindre la NBA sans passer par la fac : « Avec Monta Ellis, nous étions à un entraînement dans le Colorado, et nous regardions la draft 2004. Et un des seuls joueurs de lycée qui a été drafté était Lebron James. Nous nous sommes assis et avons regardé la draft. Et Sébastien Telfair a été choisi en 13ème position. Il fait la même taille que moi. Et je me suis dit « attend une minute. Ils (les clubs) draftent des meneurs de jeu venant du lycée. Donc moi et Monta Ellis, on se regardait l’un et l’autre. Et je dis, ‘je me présente à la draft’ mon pote. Et Monta me dit ‘ moi aussi’. Et je pense que tous les deux, nous avons pris cette décision à ce moment là. Nous avons pensé que si Sebastien était chanceux,  il est alors un pionnier pour des gars de notre taille. Et après ça, en effectuant ma saison senior au lycée, les scouts ont commencé à venir dans mon lycée, et c’est (la draft) devenu quelque chose de vraisemblable ».

 Lou Williams avec South Gwinnett (c) media cmgdigital com (c) Jean Shifrin - AJC staff

Lou Williams avec South Gwinnett (c) media cmgdigital com (c) Jean Shifrin – AJC staff

Selon rivals.com, Williams est considéré comme le troisième meilleur meneur de sa génération susceptible de rejoindre une franchise NBA. Selon Jerry Meyer, analyste sur ce site et ancien joueur de basket à la fac de Lipscomb University, Williams a un coté à la fois lisse et explosif dans son goût pour la pratique sportive. Il est aussi bien un scoreur prolifique qu’un joueur complet. Il peut très bien shooter en sortie de passe et peut créer son shoot en sortie de dribble. Du moment qu’il ne prend pas de mauvais tirs et ne soit pas trop tape-à-l’œil, il sera aussi bon que n’importe quel joueur de sa catégorie ». (source : sports.yahoo.com)

La Draft 2005, événement annuel, se déroule le 28 juin au Madison Square Garden à New-York. Il est choisi au second tour en 45ème position par Philadelphie. A l’instar de Kobe Bryant, Lebron James et Dwight Howard, Louis Williams faire partie de ces joueurs à ne pas être passé par la case universitaire. Mike Mercer sera le seul joueur de South Gwinnett alors à rejoindre l’université de Georgia. Dès qu’on l’annonce aux Sixers, Williams était enthousiaste de rejoindre cette équipe: « Je suis content d’aller à Philly, Je m’assurerai que tout fonctionne bien. Dans certaines situations, je n’aurais pas été heureux d’être choisi au second tour. Mais, j’ai l’opportunité d’apprendre aux côté d’Allen Iverson. Je dois jouer dur avec beaucoup de cœur et disputer des matchs en soirée. J’étais content, spécialement et compte tenu que j’étais le seul choix de Philly de tout cette draft. Je ne m’étais jamais entraîné avec eux. Je n’ai jamais communiqué avec la franchise. Le fait qu’ils m’aient choisi a été incroyable pour moi. Les choses changent. Les équipes ne m’ont pas vu pour leur avenir au premier tour. Je vais apprendre plein de choses avec l’un des meilleurs meneurs dans le jeu : Allen Iverson. J’espère qu’il va m’apprendre plein de choses. Je sais absolument que je dois développer mon corps, mon jeu.

Après deux années timides au scoring, c’est lors de sa troisième saison avec les Sixers que Lou Williams réalise sa première saison intéressante en attaque : 11,5 points en 80 matchs de saison régulière. (43 matchs à 10-19 points et 5 matchs à 20-29 points). Après un passage de 7 ans aux Sixers, deux chez les Hawks, il rejoint Toronto où il recevra une énième récompense individuelle : le trophée du meilleur sixième homme.

HIGHLIGHTS DE LOU WILLIAMS CONTRE OAK HILL ACADEMY

Retrouvez plus de Basket Retro sur





About Richard Sengmany (367 Articles)
Découvrant le basket dans les années 90 grâce à la diffusion des matchs NBA sur Canal+, je rédige depuis plus de dix ans des articles sur la balle orange, sur d'autres disciplines sportives et la culture.

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur la façon dont les données de vos commentaires sont traitées.