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Les Harlem Globe Trotters et le panier à 4-points

Histoire

Pour la petite histoire, sachez que la ligne à trois-points est maintenant dépassé. Explications… A proprement parler, il ne s’agit pas d’une ligne, mais d’un cercle tracé sur le sol, situé près de la ligne médiane, et à 10,66 mètres (35 pieds) de l’anneau. Pour valoir 4 points, le joueur doit marquer le panier en prenant ses deux appuis dans la zone d’un diamètre d’environ 80 cm.

Pour rappel, cela revient à rentrer un panier de 3,42 mètres derrière la ligne des 3 points actuellement en vigueur en NBA. Dernière précision, la zone des 4 points n’est effective que durant les 3 dernières minutes de chaque quart-temps.

Cette nouveauté (qui n’en est pas vraiment une puisque des ligues mineures avaient déjà expérimenté un panier à 4-points…) a clairement vocation à renforcer l’aspect spectaculaire des rencontres des Trotters. C’est aussi un beau coup marketing, soutenu par un passage sur ESPN, la sortie d’un site web dédié et une couverture presse significative. Comme telle, l’idée n’a donc aucune chance d’être généralisée à la NBA.

Pour vivre avec son temps, un sport doit être capable d’évoluer. Et quel meilleur endroit pour tester de nouvelles règles que le cadre « spécial » des rencontres des Harlem Globetrotters ?

Les Harlem Globetrotters ont en effet introduit dimanche 5 décembre 2013 des paniers valant … 4 points, à l’occasion de leur rencontre avec les Washington Generals. Si ce système existait déjà pour leur tournée en Europe,  cette date marque la première fois qu’il est introduit sur le sol américain.

Globe

Les Harlem Globetrotters étaient à l’origine composés des joueurs de la Wendell Phillips High School, équipe qui jouait dans la Negro American Legion League. En 1926, l’équipe entre dans le professionnalisme sous le nom de « Savoy Big Team ». L’année suivante, Abe Saperstein rachète l’équipe et la baptise Harlem Globetrotters. Inman Jackson, Lester Johnson et Walter Wright, les piliers de la Savoy Big Team, deviennent les premières stars des Harlem Globetrotters. Le 7 janvier, les Globetrotters disputent leur premier match à Hickley dans l’Illinois devant 300 spectateurs. L’équipe deviendra rapidement l’une des meilleures du pays. Malgré un jeu basé sur le spectacle et la comédie, les Globetrotters restent capables de battre les meilleures équipes professionnelles dans les années 30.

En 1934, les Globetrotters disputent leur 1 000ème match, à Iron Moutian dans le Michigan. Ils termiront cette année avec 152 victoires et deux défaites. En 1939, les Globetrotters termine deuxième du World Professional Basketball Tournament, tournoi qu’ils remporteront l’année suivante. Ils disputent leur 2000ème match et terminent la saison avec un bilan de 159 victoires pour 8 défaites.

harlem02

Après la Seconde Guerre mondiale, les joueurs vont réellement devenir des « globetrotters » en disputant des matchs à travers le monde entier. Le 20 février 1946, Ermer Robinson, Ducky Moore, Sam Wheeler, Goose Tatum, Marques Haynes, Babe Pressley, Ted Strong, Vertes Ziegler et Wilbert King battent les Minneapolis Lakers de George Mikan 61 à 59 devant 17.823 spectateurs au Chicago Stadium. Leur bilan annuel est de 152 victoires pour 5 défaites. En 1951 pour célébrer leur 25ème anniversaire, les Globetrotters écrasent les College All-Stars 55 à 34. Les foules se ruent pour voir le jeu spectaculaire des Globetrotters : 50.000 spectateurs à l’Estadio Municipal de Rio de Janeiro et même 75.000 au stade Olympique de Berlin.

Dans les années 60 et 70 , les Globetrotters enchaînent 8.962 victoires et ne concèdent que deux défaites. En 1977, ils se rendent en Afrique pour la première fois de leur histoire et disputent des matchs à Dakar, Abidjan et Libreville.

Lors de l’année 1982, les Globetrotters deviennent la première et unique équipe sportive à recevoir leur étoile sur la célèbre « Walk of Fame » à Hollywood. En 1985, la championne Olympique Linette Woodard devient la première femme à rejoindre l’équipe.

Les Globetrotters disputent leur 20.000ème match le 12 janvier 1998 à la Tri-Country High School dans l’Indiana. En 2000, Wilt « The Slit » Chamberlain devient le premier joueur des Harlem Globetrotters à avoir son maillot retiré au cours d’une cérémonie au lycée d’Overbrook à Philadelphie.

Avec des joueurs comme Geese Ausbie, Goose Tatum, Curly Neal, Meadowlark Lemon et les Hall of Famer Marques Haynes, Pop Gates, Connie Hawkins et surtout Wilt Chamberlain, les Globetrotters sont devenus les symboles du showtime et du sport–spectacle à l’américaine. Aujourd’hui, ils ont disputé plus de 22.000 matchs à travers plus de 100 pays.

MAILLOTS RETIRES

  • 13 : Wilt Chamberlain
  • 36 : Meadowlark Lemon
  • 50 : Reece Tatum
  • 20 : Marques Haynes
  • 41 : Pascal Fleury
  • 22 : Curly Neal

HARLEM GLOBETROTTERS MIX

Crédits photo : Harlemglobe trotters.com

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About Patrick Parizot (751 Articles)
Fondateur et rédacteur en chef de Basket Retro. Grand passionné de la balle orange et surtout adepte du basket en tout genre. Apprécie particulièrement le basket vintage et notamment celui des années 70.

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