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Pourquoi Lebron James est-il le Roi d’Akron ?

Portrait

Lebron James à STVM (c) imagesslides

C’était l’annonce de cet été en NBA. Après quatre saisons passées en Floride sous le maillot du Miami Heat, Lebron James a décidé de revenir jouer pour les Cavaliers de Cleveland, dont son premier match a lieu cette nuit. Avec le retour dans l’Ohio de la mégastar, Basket Rétro a décidé de revenir sur une partie de la carrière du joueur : ses années lycées à St.Vincent-St Mary à Akron, l’endroit où toute une ferveur l’a entouré. 

Né dans l’Ohio à Akron, Lebron James se souviendra fort longtemps de cet Etat Américain. C’est ici qu’il découvre le basket et joue dans la Amateur Athletic Assocation (AAU) pour l’équipe des Northeastern Ohio Shooting Stars. En 1999, âgé de 14 ans, il rejoint l’équipe de basket du lycée d’Akron : St.Vincent-St.Mary (STVM) où il y passera quatre années au côté de ses coéquipiers surnommés les Irish. A l’issue de celles-ci, diplômé en 2003, il aura remporté trois titres de champion d’Etat et un titre de champion national sous les ordres de Keith Dambrot (son coach les deux premières années) et celles de Dru Joyce (succédant à Dambrot lorsque James entame sa troisième saison). Parmi les joueurs de cette équipe lycéenne, Lebron nouera des relations amicales avec Dru Joyce III (fils du coach), Willie McGee, Romeo Travis et Sian Cotton.

Dambrot with James (c) Phil Masturzo - Akron Beacon JournalUN SCOREUR DIGNE DE LA NBA

Lebron James affole les stats pendant ses années lycées. Pas surprenant qu’il se fasse tant remarqué. S’il atteint souvent la barre des 30 points ou plus, il prouve aux yeux du public et des médias qu’il est capable de planter 40 points et plus (un match à 41 points en 2000-2001 ; un match à 42 points en 2001-2002 ; un match à 40, un à 41 points, un à 46, 50 et 52 points en 2002-2003). (Source : stvm.com). 

Pour sa première saison (1999-2000 : freshman), il tourne à 18,1 points ; 6 rebonds ; 3,8 passes et 3,1 interceptions par match permettant à son lycée de finir la saison invaincue (27 victoires en autant de matchs). Lors de sa deuxième saison (2001-2002 sophomore), il termine l’année avec 25,2 points de moyenne plus 7,2 rebonds suivi de 5,8 passes et 3,8 interceptions durant laquelle STVM gagnera 26 matchs sur 27. Lors des matchs à domicile, son équipe évolue dans la salle de l’université d’Akron : la Rhodes Arena dans laquelle fans locaux et du lycée ainsi que des scouts NBA peuvent apprécier les prestations de Lebron James.

A la fin de la saison 2001-2002 (junior), il progresse dans certaines catégories statistiques : 29 points, 8,3 rebonds, 5,7 passes, et 3,3 interceptions et son équipe affiche 23 victoires sur 27. En tant que senior pour sa dernière année de lycée, sa progression est constante : 31,6 points ; 9,6 rebonds ; 4,6 passes et 3,4 interceptions. Tout simplement lumineux. En 105 matchs avec STVM, il aura inscrit 2657 points (soit une moyenne de 25,2 points), pris 892 rebonds (7,6 de moyenne) et délivré 523 passes (4,9 passes) pendant quatre ans.

stvm-logo

Lors de ces années, Lebron défiait déjà Carmelo Anthony avant de s’affronter sur les parquets NBA et de jouer ensemble sous les couleurs de Team USA. Le joueur actuel des Knicks évoluait avec l’équipe du lycée d’Oak Hill Academy. Melo et Lebron se livraient alors à un sacré duel de scoreur lors d’une confrontation entre leurs deux lycées : 34 points pour Anthony et 36 pour James avec une victoire 72-66 pour l’équipe d’Oak Hill. Les matchs et les entraînements de basket ne suffisent pas à Lebron James qu’en parallèle il est aussi membre de l’équipe de football US du même lycée. Un sacré travailleur dès le plus jeune âge.

RÉCOMPENSÉ DE SES EFFORTS

Lors de sa saison sophomore, LBJ impressionne et se voit attribuer le surnom de « Ohio’s Mr. Basketball ». En voilà une telle reconnaissance. Pour USA Today, il fait partie des meilleurs joueurs de lycée des Etats-Unis en 2001 (au côté de Kwame Brown) et en 2002 (au côté de Carmelo Anthony, Amare Stoudemire). Chaque année, le célèbre journal américain désigne leur premier et deuxième cinq majeur des meilleurs basketteurs du lycée : USA Today All-USA High School Basketball Team. Le 9 aout 2011, il fait partie des Hall Of Famers du lycée de STVM au même titre que ses coéquipiers et amis de longue date. Surnommé le Chosen One, le nom de Lebron James est étalé dans tous les médias qui le considèrent comme le gros lot de la prochaine Draft NBA 2003.

UN DOCUMENTAIRE SUR LE PARCOURS DE JAMES AU LYCEE

Par ailleurs, le parcours au lycée de Lebron James a donné une idée au réalisateur Kris Belman. Il a suivi pendant un an, la course au titre national du lycée de St. Vincent-St. Mary High-School  marqué, au fur et à mesure, par l’énorme frénésie autour d’un futur grand joueur qu’est LeBron James. Ce qui devait être initialement qu’un mini-reportage de 10 minutes sur cette équipe de lycée s’est transformé en un documentaire de plus de 90 minutes intitulé : « More Than A Game ». Celui-ci retrace ainsi l’histoire de cinq basketteurs de talent venant d’Akron, ville de l’Ohio (Lebron et ses quatre amis et coéquipiers du lycée Dru Joyce III ; Willie McGee, Romeo Travis et Sian Cotton).

Lebron James déclara lors d’une interview pour avclub.com au sujet de ce doc :

« C’est génial. Mes années lycées sont les meilleures que j’ai passées de ma vie. Etre capable de voir un film et de revivre de tels bons moments du lycée est juste incroyable ».

Dans l'ordre, à partir de la gauche, Sian Cotton, LeBron James, Dru Joyce III, Romeo Travis, Willie McGee stvm team (c) Lionsgate films

Dans l’ordre, à partir de la gauche, Sian Cotton, LeBron James, Dru Joyce III, Romeo Travis, Willie McGee stvm team (c) Lionsgate films

Ces quatre années sous les feux des projecteurs permettront à celui qu’on surnommera plus tard King James de se présenter à la Draft en 2003. Bien qu’il quitte STVM, Lebron reste dans l’Ohio puisqu’il sera drafté par les Cleveland Cavaliers en première position. Il a cette particularité de ne pas avoir été un joueur universitaire et ainsi d’avoir accédé à la NBA directement en provenance du lycée à l’instar de Kobe Bryant et de Kevin Garnett.

En 2012, quelques mois après avoir été sacré champion NBA avec Miami, Lebron James réalise un magnifique geste envers son ancien lycée. Il délivre un million de dollars pour rénover le gymnase STVM. Celui-ci sera rebaptisé Lebron James Arena, lequel a été inauguré le 14 décembre dernier en présence de la mère du basketteur : Gloria. Absent ce jour-là, dans un communiqué, Lebron a adressé un message à son lycée et sur ce projet :

« Les gens de St. Vincent – St. Mary m’ont aidé à grandir en tant que personne et en tant que joueur, donc c’est ma manière de les remercier et d’aider les prochaines générations d’athlètes des Irish à être également fier de l’endroit d’où ils viennent ». Sur les photos publiées sur le site du lycée, sous le nom du gymnase est mentionné « I promise to never forget where I came from » (« Je promets de ne jamais oublié d’où je viens »

Lebron James, en effet, n’a pas oublié d’où il venait et a donc décidé de se rapprocher de l’Etat où tout a commencé pour lui avec le basket, en signant son come-back à Cleveland comme il l’annonçait à Sports Illustrated il y a un mois : « I’m coming home ».

SON MATCH A 54 POINTS AU LYCEE

Pour voir ou revoir le documentaire : More Than A Game cliquez ici

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About Richard Sengmany (365 Articles)
Découvrant le basket dans les années 90 grâce à la diffusion des matchs NBA sur Canal+, je rédige depuis plus de dix ans des articles sur la balle orange, sur d'autres disciplines sportives et la culture.

1 Comment on Pourquoi Lebron James est-il le Roi d’Akron ?

  1. Ce top 3 des SG pourrait très bien être un top 3 toutes catégories confondues tant il est énorme !!! ^^

    Aimé par 1 personne

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