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Il y a 130 ans, le premier match de basket de l’histoire

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C’est durant l’hiver 1891. James Naismith, professeur de sports canadien à l’Université de Springfield, Massachussets décide de créer un sport durant l’hiver, pouvant se pratiquer en salle. Et c’est complètement par hasard que lui est venue l’idée… il y a 130 ans.

James Naismith, professeur de sport et de lecture biblique à l’Université de Springfield dans le Massachussets est le fondateur du basketball. En 1891, l’hiver frappe l’Amérique du Nord et la situation climatique empêche les étudiants de pratiquer les sports en extérieur, très populaires aux Etats-Unis, comme le baseball ou le football américain. Il décide de confectionner un sport apte à la pratique en intérieur, dans un gymnase.  L’enseignant passera une nuit à étudier et créer les règles d’un nouveau sport.

GymnaseArmé d’un stylo, de quelques feuilles et d’une corbeille, il chercha la solution durant de longues heures. A chaque échec, il jette chacune de ses feuilles de papier froissées dans une corbeille. Au fur et à mesure, l’illumination arrive. Pourquoi ne pas jeter une balle plutôt que des feuilles dans cette corbeille ? Le basketball est né.

Il décide donc de concevoir un jeu où le but est de se déplacer avec la balle en main et de marquer des points en propulsant la balle dans un panier, suspendu en hauteur (environ 3 mètres pour les professionnels). Désirant un sport qui allie à la fois la force physique et l’adresse, James Naismith élabore les règles fondamentales du basket comme on le pratique encore aujourd’hui. Il créa donc les 13 règles fondamentales du basketball. Par exemple, la première règle est que l’on peut envoyer la balle dans n’importe quelle direction et avec une ou deux mains.

Le tout premier match fut donc joué entre des élèves de l’Université de Springfield le 21 décembre 1891 et se termina sur le score de 1 à 0. Il connut un rapide succès et fut promu par la YMCA, la Young Men’s Christian Association qui en fit un sport dans de nombreuses facs américaines.

Cependant, l’idée d’avancer en faisant rebondir la balle au sol viendra plus tard. Et c’est le 20 Janvier 1892, il y a donc exactement 123 ans, qu’a été joué le premier match officiel de basketball de l’Histoire, entre les élèves de sa classe au gymnase de YMCA à Springfield, dans le Massachusetts. Deux équipes de neuf joueurs s’affrontèrent. Un ballon de football avait été utilisé et les paniers de pèche avaient été accrochés aux balcons du gymnas à dix pieds du sol (3 mètres).

Crédits photo : NBAE/Getty Images

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About Patrick Parizot (770 Articles)
Fondateur et rédacteur en chef de Basket Retro. Grand passionné de la balle orange et surtout adepte du basket en tout genre. Apprécie particulièrement le basket vintage et notamment celui des années 70.

2 Comments on Il y a 130 ans, le premier match de basket de l’histoire

  1. Pour les passionnés, un livre, « Almonte’s Brothers of the Wind » de Franck Cosentino, publié en 1996 qui parle de la jeunesse de Naismith.

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  2. Par contre j’ai quelques doutes sur le premier match officiel entre les élèves de sa classe puisqu’ils le pratiquent depuis sa création. La date du 12 février 1892 est plus vraisemblable puisque YMCA de l’Armory Hill a rencontré celui de Central à Springfield pour un résultat de 2 à 2. Où avez-vous trouvé cette date du 20 ,janvier ?

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