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Il y a 70 ans, les Lakers remportaient le premier back to back de l’histoire

NBA Playoffs

Lakers1950

Les Lakers de Minneapolis ont formé la première dynastie de l’histoire. Peu de gens s’en souvienne et peu de gens en parle mais cette dynastie a réellement eu un impact important sur le cour du jeu à l’époque et notamment sur le règlement. En effet si cette équipe était si dominante, c’est grâce à son pivot George Mikan, avec qui les Lakers remportèrent le premier back to back de l'histoire de la NBA le 23 avril 1950.

Premier joueur qui eu un réel avantage grâce à son physique, George Mikan mesurait 2.08 m, ce qui était très grand pour l’époque. Sa taille lui permit d’avoir une formidable domination au contre. Du coup, les instances de la NBA décidèrent de créer une règle qui interdisait de contrer le ballon lorsque celui-ci redescendait dans le panier (« contre en phase descendante »).

Larry Froust a déclaré : « Mikan court pendant tout le match », « Personne n’a de meilleur mouvement offensifs sous le panier. Lorsque qu’il est sur le terrain, il a ce don qui fait la différence. »

LakMais les Lakers étaient une véritable équipe avec un collectif très fort. Le meneur Slater Martin distribuait le ballon avec une étonnante facilité, Jim Pollard et Vern Mikkelsen  étaient un des meilleurs duo d’ailliers de l’époque, et Clyde Lovellette complétait parfaitement le secteur intérieur avec George Mikan.

Un homme dans cette décennie de gloire n’a jamais eu, sa part de crédit et tous les hommages qui lui étaient dû au fait de son importance dans l’équation de l’équipe … Il s’agit de l’entraîneur John Kundla. Il était ni novice, ni inexpérimenté, ni incompétent et malgré tous les talents dont il disposait, il restait tout de même un fin tacticien. Il connaissait son équipe et savait comment gérer les différentes personnalités. Le schéma tactique était bien défini : ils jouaient sur un rythme tranquille, en prenant le temps de laisser se placer Mikan au poste bas. Mais si les défenses ne se mettaient pas en place rapidement les ailliers rapide tel que Pollard couraient le plus vite possible en attaque pour marquer, ce qu’on appela plus tard le jeu de transition.

Lors de la saison 1949-50, les Nationals de Syracuse établissaient pourtant le record de la saison régulière avec un bilan de 51 victoires pour 13 défaites pour la toute première saison de la NBA, composée de 17 équipes, qui n’ont malheureusement pas fait le poids  face à Minneapolis. Les Lakers de John Kundla remportaient le premier match de la Finale à Syracuse sur le score de 68-66, grâce notamment à un contre décisif signé Tiger Harrison, et remportaient le troisième et quatrième match de 14 et 8 points devant leur public à domicile.

Le seul exploit de Syracuse se produisit devant leur public sur les scores de 91-85 et 83-76 lors du deuxième et cinquième match. Lors de ces deux victoires, un défenseur de Syracuse, Paul Seymour, fit obstruction à Jim Pollard, laissant George Mikan à seulement 60 points en deux rencontres.

La défense de Syracuse reste sans effet sur le résultat du sixième match le 23 avril 1950, durant lequel George Mikan explosa en plantant 40 points, emmenant les Lakers vers la victoire sur le score de 110-95, synonyme dE titre, dans un auditorium de Minneapolis absolument surchauffé. Le grand Mikan établit alors une moyenne de 32,2 points en finale NBA, tandis que les Lakers devenaient la seule équipe à remporter en deux ans un titre BAA et un titre NBA.

Cette équipe remporta cinq titres en six saisons : 1949, 1950, 1952, 1953, 1954. Lors de la saison 1950-1951, Mikan était au sommet de son art avec une moyenne de 28.4 points par match. Malheureusement, à la fin de la saison, il se fêla la cheville, et handicapé par cette blessure, il ne put permettre à son équipe de franchir l’obstacle nommé Royals, leurs grands rivaux qui gagnèrent le titre.

Crédits photo : Lakers Nation

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About Patrick Parizot (750 Articles)
Fondateur et rédacteur en chef de Basket Retro. Grand passionné de la balle orange et surtout adepte du basket en tout genre. Apprécie particulièrement le basket vintage et notamment celui des années 70.

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